Wpisy

Genesis 5 (50/50) Tony Stratton-Smith

tony stratton smith

Zespół to nie tylko muzycy, ale również jego otoczenie. Żeby odnieść sukces trzeba otoczyć się wspierającymi ludźmi. Bez tego ani rusz. Nawet największy talent bez zaplecza i organizacji przepadnie. W otoczeniu Genesis dobrych duchów nigdy nie brakowało, a jednym z najważniejszych był Tony Stratton Smith (na zdjęciu). Popularny Strat był wielkim farciarzem i jeszcze większym pasjonatem. Kochał zjawiska piękne i wyjątkowe i nie bał się dla nich ryzykować. Uwielbiał swingujący rytm życia psychodeliczno-progresywnego Londynu przełomu lat sześćdziesiątych i siedemdziesiątych. Współtworzył tamten twórczy świat rockowej bohemy. Znał się też na sporcie, pracował jako dziennikarz sportowy i pisał książki biograficzne, również jako autor-widmo. Relacjonował dla Brytyjczyków piłkarski mundial w 1962 roku. Mógł nie dożyć swoich największych sukcesów. Łut szczęścia sprawił, że uniknął śmierci w katastrofie samolotowej, w której zginęli piłkarze Manchesteru United w 1958 roku. Jedenaście lat później zaczął swoje drugie życie zakładając wydawnictwo Charisma Records. Pod tym legendarnym już dziś szyldem, kojarzonym z wizerunkiem szalonego kapelusznika, skupił wielu wyjątkowych, oryginalnych artystów, których twórczość przeniosła muzykę rockową na nieznane jej wcześniej tereny. W Genesis zakochał się wiosną 1970 roku, w trakcie jednego pierwszych koncertów grupy w klubie Ronniego Scotta. Jako jeden z pierwszych ludzi w branży muzycznej dostrzegł w dwudziestoletnich wówczas muzykach wielki potencjał.

Tony Stratton Smith był idealnym kandydatem na opiekuna Genesis. Mimo, że działał przecież na poletku biznesowym, miał do muzyki stosunek na wskroś artystyczny. Pod tym względem stanowił przeciwieństwo Jonathana Kinga – pierwszego menedżera Genesis. Nie ingerował w sprawy muzyczne, nie próbował manipulować, czy wywierać presji na swoich artystach, był ciepłym, szczerym, sympatycznym i dobrze wychowanym człowiekiem o wyrafinowanym smaku nie tylko muzycznym. Urodził się w Birmingham w 1933 roku i przez pierwszą część swojego życia nie miał nic wspólnego z muzyką. Przez całe lata pięćdziesiąte pracował jako dziennikarz sportowy i korespondent dla dzienników „Daily Sketch” i „Daily Express”, specjalizując się w piłce nożnej i krykiecie. Miał tak zwane „lekkie pióro” i lubił z tego talentu korzystać. Napisał przetłumaczoną później na wiele języków książkę biograficzną poświęconą rosyjskiej męczennicy Marii Skobcowej, był też podobno „autorem widmo” piłkarskich autobiografii Pelego, Dennisa Lawa i Alfredo Di Stefano. Dzięki swojemu oddaniu pracy wymknął się „czarnemu losowi”. Tragicznego dnia 6 lutego 1958 roku pojawił się na monachijskim lotnisku razem z piłkarzami Manchesteru United, świeżo upieczonymi klubowymi mistrzami Europy, by razem z nimi polecieć do Anglii. Legenda głosi, że niemal w ostatniej chwili zdecydował, że jednak nie wejdzie na pokład, gdyż postanowił w Niemczech przygotować jeszcze jeden materiał dla gazety. Samolot rozbił się już przy starcie i większość pasażerów, łącznie z angielskimi piłkarzami zginęła. Bóg miał wobec popularnego Strata inne plany.

W 1962 roku piłkarskie mistrzostwa świata odbywały się w Chile, a Strat spędził tam kilka tygodni relacjonując ich przebieg dla angielskiej prasy. W Ameryce Południowej spodobało mu się tak bardzo, że zamiast po turnieju wrócić do Londynu, udał się do Rio De Janeiro. Tam spotkał brazylijskiego, bardzo wszechstronnego muzyka i kompozytora Antonio Carlosa Jobima, który w ciągu kilku krótkich rozmów zaraził go miłością do muzyki i zasiał ziarenko zainteresowania rodzącym się rynkiem rockowym. Zaintrygowany i chyba już nieco znużony wykonywanym od kilkunastu lat fachem, a może wyczuwający szansę na szybki zarobek, po powrocie do Anglii zaczął badać sytuację. Miał to szczęście, że w bardzo szerokim kręgu jego znajomych znajdował się między innymi słynny Brian Epstein, menadżer The Beatles. Strat nie miał więc kłopotów z zasięgnięciem języka u samego źródła muzycznego rynku. Niebawem zaczął działać, próbował wyszukiwać młode talenty, umożliwiał wydanie płyt, zajmował się promocją. Pierwsi pod jego skrzydła trafili Peddy, Klaus & Gibson, oraz The Koobas, których darzył szczególną sympatią. The Koobas niestety polegli w rynkowych zmaganiach, co omal nie doprowadziło do zaniechania jego menedżerskiej działalności.

Ten kryzys i moment bardzo poważnego zawahania przyszedł w drugiej połowie lat sześćdziesiątych i być może Strat poddałby się wówczas, gdyby nie fala progresywnego rocka. Szczególne wrażenie na Strat’cie zrobili wówczas muzycy z The Nice. I to właśnie rozmowa z klawiszowcem tej grupy Keithem Emersonem utwierdziła Smitha, że powinien zakasać rękawy i jeszcze raz spróbować sił w menedżerskim fachu. W efekcie Strat nie tylko nie wycofał się z muzycznego rynku, ale jeszcze rozwinął i ustabilizował działalność zakładając, jak miała pokazać przyszłość, jedną z najważniejszych wytwórni w historii brytyjskiej muzyki – Charismę Records. Miało to miejsce w 1969 roku.

Od tamtego czasu Strat był jednym z królów londyńskiego życia klubowego. Trzymając rękę na rockowym pulsie był stałym bywalcem klubów The Marquee, La Chasse, czy Ronniego Scotta, gdzie niemal codziennie – popijając Brendy, lub wódkę z tonikiem – wypatrywał nowych, młodych, zdolnych artystów, godnych zaprezentowania światu za pośrednictwem swojej firmy. Tony Stratton Smith wierzył, że rock może, a nawet powinien być czymś więcej, niż tylko modą młodzieżową – wspominała jego najbliższa współpracowniczka Gail Colson. – Początkowo chciał mieć u siebie po jednym reprezentancie każdej stylistyki. Jeden zespół klasyczny, jeden jazzowy, jeden rockowy. Potrafił zaskakiwać i wprawiać w konsternację ludzi, z którymi pracował. Zdarzało się, że przychodziłam do biura i okazywało się, że on właśnie podpisał umowę z kimś, o kim nie mieliśmy bladego pojęcia, jak na przykład Monty Python, czy John Betjeman. Celował w umowy z najlepszymi przedstawicielami danej stylistyki. Wychodził do klubów niemal każdego wieczora.

W 1970 roku, gdy Genesis opuszczali domek w Dorking próbując znaleźć swoje miejsce na londyńskiej scenie, pod skrzydłami jego firmy działały już zespoły, które grając wymagającą muzykę progresywną osiągały sukcesy, jak The Nice, Van Der Graaf Generator, czy wspomniany wyżej Rare Bird. Genesis pasowali do Charismy jak chyba żaden inny zespół, gdyż mieli bardzo otwarte, artystyczne spojrzenie na rock ale potrzebowali czasu i cierpliwości ze strony wydawcy, aby móc w pełni rozwinąć skrzydła. Nie mieli ręki do sezonowych hitów, ani przebojowych singli, które mogłyby szybko wynieść ich na wyżyny popularności. Strat doskonale o tym wiedział i przede wszystkim „przeczytał” genesismanów pod kątem potencjału, jakim niewątpliwie dysponowali. Zobaczył ich tak naprawdę tylko raz, ale to wystarczyło, żeby się zakochać. Szybko, bo już w marcu 1970 roku podpisał z grupą umowę. Nie chciał, ale nie mógł też zwlekać, bo ni stąd ni zowąd, na horyzoncie pojawiła się konkurencja. Siłę drzemiącą w Genesis zaczęły też dostrzegać inne firmy, między innymi Treshold i Polydor. Stratton Smith wykazał się najlepszym refleksem i wyczuciem. Wszystko wydarzyło się niewiarygodnie szybko – wspominał. – Spotkałem chłopców w połowie lutego, a na początku marca mieliśmy już podpisaną umowę. Są takie zespoły, że wystarczy je raz zobaczyć, a one od razu docierają do wielu różnych obszarów ludzkiego umysłu. I tak jest właśnie w przypadku Genesis. Poza tym uważam, że to był świetny czas dla takiej muzyki, a ja odczuwałem „głód” nowego zespołu, z którego mógłbym być dumny. Powiem szczerze, miałem szczęście, że mogłem ich wtedy zobaczyć i przechwycić przed innymi firmami. Na szczęście dla Charismy i dla Genesis, bo jak pokazała przyszłość, była to jedna z najtrafniejszych decyzji w historii brytyjskiej muzyki.

Charisma odciążyła członków zespołu z zadań pozamuzycznych. Nie tylko zagwarantowała wydanie albumu ale też wypłacała muzykom dziesięciofuntowe tygodniówki, które pozwoliły na złapanie finansowego oddechu. Z biegiem czasu inwestycje stawały się coraz większe. Stratton Smith tak bardzo dbał o Genesis, że w latach 1970-73 łączył funkcję wydawcy i menedżera zespołu, co niestety prowadziło do konfliktu interesów i przyczyniło się do wielkiego zadłużenia grupy względem Charismy. Dług udało się spłacić, a postawa Strata świadczyła tylko o wielkiej wierze w talent Genesis i o tym, że muzyka i możliwość rozwoju były dla niego ważniejsze niż pieniądze. Trudno powiedzieć, czy gdyby Banks, Gabriel, Rutherford i spółka nie spotkali na swojej drodze tak wspaniałomyślnego i cierpliwego mecenasa, mogliby tak szeroko rozwinąć skrzydła… Na szczęście nie trzeba tego sprawdzać. Ich drogi zeszły się w najodpowiedniejszym momencie.

Genesis 4 (50/50) – Twórcza izolacja

the cottage

Niby tylko godzina drogi samochodem od centrum Londynu, ale to jednak koniec świata. Gdzieś między Dorking a Guildford, niedaleko zamieszkałego przez trzysta osób Hotton, jest zasypana śniegiem głusza, w której stoi mały domek letniskowy z wiecznie świecącą pustkami lodówką i piątką zamkniętych, skazanych tylko na siebie facetów. Wśród nich znajdują się dziewiętnastoletni Tony Banks, Mike Rutherford i Peter Gabriel – przyszłe gwiazdy rocka. Jest zima 1969 roku. Tam gdzie diabeł mówi dobranoc, zespół Genesis odważnie kładzie fundament własnego stylu. By przekonać się, czy naprawdę potrafią komponować, młodzi muzycy na pół roku praktycznie rezygnują z życia, by w pełni poświęcić się tworzeniu. O sukcesach albumów „Foxtrot”, „Selling England by the Pound” i „The Lamb Lies Down on Broadway” mogą na razie tylko pomarzyć. Muszą dopiero wymyślić własną muzyczną recepturę i napisać utwory na album „Trespass”.

Skład zespołu Genesis zawiązał się w jednej z najsłynniejszych angielskich szkół prywatnych Charterhouse, ale artystyczny styl grupy narodził się w miejscu, które można by określić mianem końca świata. Malutka miejscowość między Dorking a Guildford, niedaleko Wotton. Jest tu co prawda droga, przy której stoi pub The Wotton Hatch, ale zanim dojdziemy do letniskowego domku Macphailów droga stanie się dróżką i zacznie niebezpiecznie kurczyć się i wić, sprawiając wrażenie, że nigdzie się nią nie dojdzie. Kończy się lato 1969 roku. Młodziutcy muzycy nieznanego zespołu Genesis, świeżo upieczeni absolwenci szkoły średniej Charterhouse, wiedzą już, że ich debiutancki album poniósł porażkę. Nie zainteresował publiczności, a artystycznie rozczarował nawet samych jego twórców. Mimo klęski chcieli jednak działać dalej. Ba, byli wręcz przekonani, że potrafią tworzyć muzykę dalece ciekawszą niż tę zaprezentowaną na „From Genesis to Revelations”. Nie mieli jednak pieniędzy na sprzęt ani miejsca gdzie mogliby organizować regularne próby. Tułali się od „mety do mety” korzystając z chwilowej gościnności różnych ludzi – przyjaciół i rodziny. Tak naprawdę nie mieli jednak swojego miejsca. W tym samym czasie z dalekich europejskich wojaży wraca Richard Macphail, rówieśnik i przyjaciel genesismenów z Charterhouse, który jako jeden z pierwszych uwierzył w drzemiący w nich gigantyczny potencjał. Jest przekonany, że jedyne czego potrzeba grupie, to dobre miejsce do grania i trochę czasu, organizuje więc wyjazd całej ekipy do domku letniskowego swoich rodziców.

Tak się składa, że małżeństwo MacPhailów tym razem nie będzie chciało spędzić świąt w swoim do niedawna ukochanym domku, do którego regularnie jeździli od początku lat sześćdziesiątych. To tylko godzina jazdy samochodem od centrum Londynu. Niby blisko, a jednak wystarczy, by uciec od wielkomiejskiego zgiełku w przyjemny, sielski spokój. Spędzają tam w większym lub mniejszym gronie wszystkie święta, wakacje i większość weekendów. Uciekają z Londynu w piątkowe popołudnia, wracają w niedzielne wieczory, albo poniedziałkowe poranki. Tak to wygląda do czasu, gdy dowiadują się o włamaniu. Wiosną 1969 roku do Christmas Cottage wkrada się banda złodziejaszków. Gdy dowiaduje się o tym pani Macphail nigdy więcej nie zechce już tam pojechać. Decydują się na sprzedaż domku, ale dopiero następnej wiosny. Kilka miesięcy ma on stać pusty i nikomu niepotrzebny. Syn Macphailów jest pod silnym wrażeniem swoich niedawnych szkolnych kumpli, ich umiejętności, talentów i postępów, jakie poczynili w czasie, gdy nie mógł podglądać ich prób, bo uczył się życia w izraelskim kibucu. Wyprasza u rodziców zgodę na zajęcie niechcianego domku na całą jesień i zimę przełomu 1969/70 roku.

Jadą tam w październiku – Tony Banks, Peter Gabriel, Ant Phillips, Mike Rutherford i John Meyhaw, oraz organizator, gospodarz, technik, kierowca, kucharz i opiekun w jednej osobie, czyli Richard Macphail. Najpierw męczą się okrutnie z przeniesieniem sprzętu, bo okolica, jak wspomina Richard – nie należy do płaskich. Poza tym van którym się przemieszczają jest stary i ledwo dycha, podjazdu brak, a schodów jest sporo. Gdy jednak udaje im się zainstalować w domku, określanym przez nich mianem małego, ale malowniczego, prawie go nie opuszczają. Spędzą w nim sześć miesięcy. Tylko z rzadka kogoś goszczą i jeszcze rzadziej wychodzą. Zgodnie twierdzą, że wówczas prawie nie imprezują, nie sprowadzają też dziewczyn (kontakty są zminimalizowane), niemalże odcinają się od świata. Potrafią grać kilkanaście godzin na dobę robiąc przerwy tylko na skromne posiłki przygotowywane przez Richarda (nie mają pieniędzy więc lodówka często świeci pustkami) i na sen. Komponują zespołowo i indywidualnie, dyskutują, kłócą się, grają, ćwiczą warsztat i znów komponują. Uczą się łączyć ze sobą udane fragmenty, rozwijać błyskotliwe motywy, uczą się też pracy nad pomysłami, które rzadko pozostawiają w organicznej formie. Walce o ciekawą, oryginalną muzykę towarzyszy też walka o pozycję w zespole. Klaruje się hierarchia wewnątrz-zespołowa, hartują się charaktery. Na niewielkim metrażu letniskowej chatki między październikiem’69 a kwietniem’70 rodzi się autonomiczny organizm twórczy, który w następnych latach osiągnie wielki sukces nagrywając albumy – kamienie milowe rocka progresywnego.

W kwietniu 1970 roku opuszczają The Cottage. Mają gotowy materiał na album w postaci m.in. takich utworów „Stagnation”, „The Knife”, czy „Looking for Someone”, ale zanim je nagrają, wpadną w wir koncertów i poszukiwania wydawcy. Owocnie spędzone półrocze, ciężka praca i wyrzeczenia już kilka tygodni później przyniosą wymierny efekt – zainteresowanie ze strony legendarnego dziś mecenasa i wydawcę Tony’ego Stratton Smitha. Popularny Strat tak mocno zakocha się w stylu Genesis, że niebawem uchyli młodym niedoświadczonym muzykom nieba i nie licząc się z kosztami wprowadzi zespół na drogę do sukcesu.

Genesis 3 (50/50) – From Genesis To Revelation (recenzja)

Ta płyta to swoisty paradoks i osobny rozdział zawarty w wielkiej historii wielkiego zespołu. Prawdziwy wątek prehistoryczny losów Genesis. Z jednej strony najsłabsze wydawnictwo w dorobku grupy, z drugiej niezbity dowód na gigantyczny talent kompozytorski Tony’ego Banksa, Petera Gabriela, Mike’a Rutherforda i Anthony’ego Phillipsa. Dokładnie pięćdziesiąt lat temu – 7 marca 1969 roku – ukazała się debiutancka płyta jednego z najbardziej utalentowanych, najtrwalszych i najpopularniejszych zespołów w dziejach muzyki. „From Genesis to Revelations” to pożegnanie genesismenów ze szkolnymi latami dzieciństwa, szansa na przedwczesny sukces i zarazem wielkie rozczarowanie, które paradoksalnie pchnęło osiemnastoletnich wówczas kandydatów na artystów do dalszej pracy i rozwoju.

Byli zbyt nieśmiali by marzyć o karierze rockowej. Wychowani w konserwatywnej prywatnej szkole o wielkich ambicjach raczej pielęgnowali własny introwertyzm, dojrzewając za swoistą obyczajową „szybą”, oddzieleni od kulturowego tygla swingującego Londynu drugiej połowy lat sześćdziesiątych. Mimo tych specyficznych okoliczności kochali muzykę popularną i żywo interesowali się tym co dzieje się za wysokimi murami Charterhouse School. Szkoła odgradzała i próbowała zniechęcać ich do młodzieżowej rewolucji obyczajowo-muzycznej, ale umożliwiała rozwój artystyczny. Edukację muzyczną odebrali więc wzorową, dzięki czemu mogli poważnie myśleć o karierach autorów piosenek, które pisaliby dla innych wykonawców na zamówienie. I taki był ich pierwotny plan, który jednak bardzo szybko zweryfikowali. Tak czy inaczej musieli samodzielnie nagrywać swoje piosenki, by móc je w interesujący sposób pokazać menedżerom i dostać się do branży, więc siłą rzeczy szkolili się w grze na instrumentach. W ten sposób udało się im nawiązać kontakt z Jonathanem Kingiem – wówczas popularnym piosenkarzem i coraz prężniejszym menedżerem muzycznym z ambicjami producenckimi. King był absolwentem Charterhouse i przyjechał na zjazd „starych kartuzjan” w 1967 roku. Wówczas podrzucono mu do samochodu taśmę demo z piosenkami Banksa i Gabriela, oraz Phillipsa i Rutherforda (w takich duetach najczęściej wówczas tworzyli jako członkowie dwóch osobnych grup – The Garden Wall i Anon). King zachwycił się zadziwiająco wysokimi umiejętnościami zdolnych szesnasto-siedemnastolatków i otoczył ich mentorską opieką.

King ich doceniał, ale nie doszacował prawdziwej skali ich talentów. Potencjał mieli gigantyczny, ale by go zrealizować potrzebowali wolności i dużego kredytu zaufania. Ani jednego ani drugiego King im nie dał. Wręcz przeciwnie. Nadał im nazwę, podał konkretny tytuł i temat konceptu na album i co w tym przypadku najistotniejsze – narzucił kierunek stylistyczny. Opłacił też studio nagraniowe i zagwarantował umowę z dużą firmą wydawniczą Decca. Sporo inwestując w całe przedsięwzięcie profilaktycznie próbował ich też (nieskutecznie) uwiązać bardzo długą dziesięcioletnią umową. Krótko mówiąc wziął ich na smycz i zamierzał krok po kroku poprowadzić do celu, jakim było stworzenie popowej fabryki przebojów. „From Genesis to Revelation” to poniekąd pamiątka po tamtej nieudanej na szczęście misji. Genesis na smyczy Kinga nie odnieśli sukcesu. Zarówno single jak i album przeszły bez echa nie trafiając w gusta publiczności, a debiutancki album rozpatruje się dziś głównie przez pryzmat niewinnego i nieco naiwnego początku długiej, bardzo bogatej i pełnej sukcesów drogi Genesis, która z Kingiem ani jego wizją nie miała już nic wspólnego. Ale to już zupełnie inna historia. Urodziny dziś obchodzi „From Genesis to Revelation” i to nad nim trzeba się rocznicowo pochylić.

Genesismeni już wówczas imponowali płodnością artystyczną. W 1968 roku wciąż dzieląc czas między naukę, egzaminy i komponowanie napisali ponad dwadzieścia piosenek, z których szesnaście doczekało rejestracji, a trzynaście prawdopodobnie najlepszych znalazło miejsce na płycie. Nagrań dokonali w ciągu kilkunastu godzin, jednego dnia w tanim Regent Sound Studio przy Denmark Street. Powstały wówczas wyłącznie krótkie, zwarte trzyminutowe zwrotkowo-refrenowe formy, najczęściej autorstwa duetów Banks-Gabriel (6 piosenek) lub Gabriel-Phillips (3 piosenki). Ograniczeni stylistycznymi wytycznymi Kinga, ramami konceptu i własnym jeszcze wtedy bardzo skromnym instrumentarium, opierali kompozycje o partie fortepianu, dialogi często akustycznych gitar i przede wszystkim o piękny, intrygujący głos Gabriela – najefektowniejszy składnik tamtych pierwszych nagrań. Większość piosenek brzmi dość surowo, ale ma to swój urok. To jedna z nielicznych okazji by posłuchać Genesis w bardzo organicznej formie, jeszcze bez brzmień Mellotronu, Organów Hammonda, syntezatora Pro-Soloist, czy elektrycznego pianina – całego arsenału brzmień klawiszowych, którymi Banks zdominował kolorystykę brzmieniową późniejszych progresywnych dzieł. Solówki gitarowe Phillipsa są tu utrzymane w ryzach i nigdy nie dominują w miksie. Sekcji rytmicznej z kolei przyświeca jeden cel – trzymanie się prostych rozwiązań. Perkusista John Silver nie miał nawet dziesiątej części talentu i inwencji Collinsa, więc za bębnami nie odnotowujemy żadnych fajerwerków, a jedynie od czasu do czasu wyraźniejsza zagrywka basu pozwoli dostrzec zalążek wielkiego talentu Mike’a Rutherforda. Odrobinę bliżej własnego docelowego geniuszu znajdował się wówczas Banks, którego partie fortepianu – choć jeszcze ograniczone smyczą Kinga i brakiem doświadczenia – mogą się podobać dzięki drobnym błyskotliwościom. Mimo oszczędności tych partii trudno odmówić im smaku i już dostrzegalnej klasy autora. Są na tej płycie takie momenty, w których słychać więcej niż zalążek tego talentu, który umożliwi Banksowi za kilka lat nagranie takich rzeczy jak „Firth of Fifth” czy „One For the Vine”.

Na wirtuozerię wykonawczą Genesis musiał poczekać jeszcze dwa-trzy lata. Banks, Gabriel i Rutherford potrzebowali doświadczenia i obycia koncertowego, a stołek perkusisty nowego fachowca w postaci Phila Collinsa. Zamiana Anta Phillipsa na Steve’a Hacketta również miała wpływ na podniesienie poziomu jakości instrumentalnej, ale wielce prawdopodobne jest to, że Phillips, gdyby nie problemy psychosomatyczne i zdrowotne, które rok później zmusiły go do opuszczenia grupy, rozwijałby się równie dynamicznie co jego koledzy z Charterhouse. A jak to wyglądało pod względem jakości repertuaru? Pamiętając o tym, że autorami piosenek są debiutujący w tej roli osiemnastoletni licealiści trzeba przyznać, że już wtedy imponowali zmysłem konstrukcyjnym, ręką do zgrabnych, krótkich form i przede wszystkim pomysłowością melodyczną. Wielkim atutem praktycznie wszystkich piosenek są melodie – co rzadko spotykane u Genesis – lekkie, nacechowane młodzieńczą, sympatyczną naiwnością, szczerym romantyzmem, jeszcze wtedy pozbawione klasycyzujących ambicji i charakterystycznego dla progresywnego Genesis ciężaru i dramatyzmu. Spójrzmy choćby na uroczy „In the Wilderness”, gdzie w radosnym, niemalże beztroskim refrenie Gabriel śpiewa: music, all I hear is music / Guaranted to Please. W większości są to delikatne motywy, subtelne linie melodyczne pierwotnie nagrane w dosyć surowo brzmiącej formie, a następnie ku niezadowoleniu genesismenów, wzmocnione wszędobylskimi smyczkami autorstwa Arthura Greenslade’a. Tylko w kilku przypadkach zespół wchodzi w nieco dynamiczniejsze, nieco bardziej rock and rollowe rejestry („In the Beginning”, „The Serpent”) ale tutaj brakuje im jeszcze przekonania i odpowiedniej ostrości, by zabrzmieć w pełni wiarygodnie. Bardziej przekonująco wypadają kompozycje oparte na łagodnych harmoniach, gdzie nie musieli silić się na uzyskanie dużej ostrości i dynamiki. Zresztą kierunek wyznaczony w bardzo ładnym „One Day” będzie poniekąd kontynuowany na następnych albumach (choćby „Time Table” z „Foxtrot”).

Jeśli chodzi o koncept, to sama idea była nieco karkołomna, czy wręcz nie do zrealizowania w założonym formacie. King wymyślił, że płyta za pomocą kilkunastu krótkich piosenek pop opowie historię świata „od narodzin do objawienia”. I choć grupa próbuje trzymać się tego założenia, to dziś słuchając albumu trudno jest się oprzeć wrażeniu, że „From Genesis to Revelations” to po prostu zbiór piosenek, które nie stanowią przekonującej całości fabularnej. Chłonięcie blokiem i śledzenie tekstów nie nadaje płycie dodatkowej wartości. Na koncept albumy, w których przewodnia idea faktycznie ma znaczenie, odbija się w charakterze muzyki i nadaje sens tekstom czas miał dopiero przyjść.

To nie jest wielki album. To nie jest też rzecz reprezentatywna dla Genesis. To płyta która niechybnie przepadłaby i nikt by o niej dziś pewnie nie pamiętał, gdyby nie jej wybitne następczynie. Dziś to po prostu sympatyczny obrazek młodzieżowych możliwości najwcześniejszego wcielenia Genesis, nagrywającego swój pierwszy dziewiczy materiał nie mogąc liczyć ani na swobodę twórczą, ani na rozbudowane instrumentarium. To też dokument brzmienia epoki – drugiej połowy lat sześćdziesiątych – słodkiego, naiwnego romantyzmu. Dobrze jednak, że już wówczas, na tak wczesnym etapie, w tak młodym wieku genesismeni postawili na przekorę i ambicję. Bo najważniejsze w tej historii jest to, co dopiero miało nastąpić. Tuż po premierze „From Genesis to Revelation” podjęli decyzji, że mimo klęski komercyjnej (650 sprzedanych egzemplarzy) i utraty zainteresowania Kinga oraz Decca Records będą działać dalej. Jesienią wyjechali do domku rodziców Richarda Macphaila do Dorking, gdzie skupiając się wyłącznie na komponowaniu w ciągu kilkunastu tygodni zdefiniowali własny kierunek poszukiwań artystycznych, napisali materiał na album „Trespass”, a wiosną 1970 roku podpisali umowę z Charisma Records, na całe lata wiążąc się z najlepszym możliwym „mecenasem” Tonym Stratton-Smithem… Reszta jest historią. Prawdziwą historią „Od Genesis do Objawienia”. Jednej z najpiękniejszych i najwartościowszych historii w dziejach muzyki.

Genesis 2 (50/50). King, Smith and Smith, czyli kto przez wszystkie lata dbał o Genesis zza kulis?

W dzisiejszym odcinku historii Genesis słów kilka o menedżerach opiekujących się zespołem.

Pierwszym człowiekiem z branży, który zainteresował się jeszcze wówczas bardzo młodą, początkującą grupą ledwie osiemnastoletnich muzyków był Jonathan King. Ledwie pięć lat starszy od przyszłych genesismenów King był absolwentem Charterhouse, jedynym który z murów konserwatywnej szkoły wyruszył na podbój świata muzyki pop. Dla Banksa, Gabriela, Rutherforda i Phillipsa – uczniów zamkniętej na świat show-biznesu konserwatywnej szkoły średniej – nawiązanie kontaktu z tym człowiekiem stanowiło ówczesny szczyt marzeń, tym bardziej, że King rzeczywiście zdążył już odnieść sukces i cieszył się sporym autorytetem. Jego piosenka „Everyone’s Gone to the Moon” w 1965 roku dotarła do czwartego miejsca brytyjskiej listy przebojów i siedemnastego miejsca amerykańskiego billboardu. King był gwiazdą, gdy w 1967 roku przyjechał na zjazd absolwentów Charterhouse. Banks i spółka nie mieli nawet odwagi podejść do niego, nie mówiąc już o zainicjowaniu rozmowy. Poprosili kolegę, by ten dyskretnie podrzucił mu do samochodu taśmę z ich roboczymi, surowymi nagraniami. Nieco dziecinna akcja o dziwo przyniosła skutek. King przesłuchał nagrania i mimo ich amatorskiego charakteru, dostrzegł kiełkujący talent 16-17 letnich wówczas chłopaków. Przede wszystkim zachwycił go wokal Petera Gabriela, ale niebawem miał docenić również zalążki talentów kompozytorskich. Postanowił zaopiekować się młodszymi kolegami. Chciał z nich zrobić twórców przebojowych singli i uwiązać umową na długie dziesięć lat (udało się ją unieważnić, dzięki temu, że muzycy w chwili podpisu byli niepełnoletni). Współpraca trwała ledwie dwa lata, przyniosła zespołowi nazwę (to King wymyślił szyld Genesis nawiązujący do konceptu pierwszej płyty) i wydany dzięki Kingowi przez Decca Records nielubiany, pierwszy album „From Genesis to Revelation”, który okazał rozczarowaniem zarówno artystycznie jak i komercyjnie. Docenić należy Kinga za niezłe wyczucie, bo faktem jest, że był pierwszą osobą z branży, która dostrzegła potencjał zespołu i gotów był w niego inwestować, ale dziś z perspektywy pięćdziesięciu lat pewnym jest, że nie doszacował skali talentu i potencjału grupy. Jako mentor, producent i menedżer kierunkował zespół w taki sposób, że debiut Genesis okazał się płytą stylistycznie chybioną, pod względem brzmienia i konstrukcji piosenek spóźnioną od jakieś cztery-pięć lat. W efekcie przepadła zupełnie, osiągając sprzedaż na poziomie 600 egzemplarzy. King ograniczał podopiecznych, przycinał im skrzydła, zmuszał do upraszczania kompozycji i podejmował arbitralne nietrafione decyzje producenckie (dodanie partii smyczków). Genesismeni, choć młodsi i mniej od niego doświadczeni, mieli lepsze wyczucie zarówno własnego potencjału, jak i zachodzących w brytyjskiej muzyce przemian. Po uwolnieniu się od Kinga w 1970 roku dołączyli do ruchu progresywnego, by napisać jedną z efektowniejszych kart muzyki rockowej, pisząc przemyślane albumy i rezygnując prawie zupełnie z przebojowych singli. Niebawem miało się okazać, jak odległe są światy twórcze Genesis i przestrzeń zainteresowań Kinga, który w latach siedemdziesiątych otworzył własną wytwórnię płytową UK Records. W 1979 próbował swoich sił w polityce, ocierał się też o świat mediów. Gdy zespół był już na szczycie nie omieszkał przypomnieć w głośnym wywiadzie, że to on „stworzył ten zespół”, przypisując sobie zasługi, z którymi tak naprawdę nie miał nic wspólnego. W 2001 roku oskarżono go o molestowanie nieletnich (przestępstw miał dopuścić się w latach osiemdziesiątych). Skazano go na siedem lat więzienia, wyszedł warunkowo po czterech.

Jego zaprzeczeniem był Tony Stratton-Smith, szef kultowego wydawnictwa Charisma Records, człowiek który przejął opiekę nad Genesis w 1970 roku. To jedna z najjaśniejszych postaci tej historii. Popularny Strat nie tylko na bardzo wczesnym etapie poznał się na wielkim talencie Genesis (widział ich koncerty, w trakcie których mieli jeszcze problemy z ustawieniem się na scenie i nagłośnieniem) ale również obok stabilizacji finansowej dał zespołowi – w odróżnieniu od Kinga – wolność i komfort artystycznego rozwoju. Wykazał się wielką, niespotykaną dziś wspaniałomyślnością i cierpliwością. Wspierał i ślepo wierzył w Genesis mimo, że grupa przez pierwsze trzy lata współpracy generowała wielkie koszty i z każdym rokiem coraz bardziej zadłużała się u wydawcy. Strat do 1973 roku pełnił nieformalną funkcję menedżera Genesis, mimo że jako szef wydawnictwa nie powinien tego robić z powodu konfliktu interesów. Nie dbał jednak o to. Rozwój artystyczny jego zespołów był dla niego ważniejszy niż wyniki finansowe, a to filantropijne podejście i tak ostatecznie miało się opłacić. Genesis w 1973 roku (po świetnym „Selling England by the Pound) był zadłużony na gigantyczną wówczas kwotę dwustu tysięcy funtów. Już trzy lata później dług spłacił, a pod koniec lat siedemdziesiątych generował już wielkie zyski. Cierpliwość Stratton-Smitha przełożyła się na wartość nie tylko finansową, ale również na bezcenny kapitał artystyczny. To dzięki niemu genesismeni mieli komfort pracy i możliwość realizacji własnych nieszablonowych wizji. Nie musieli każdego napisanego dźwięku przeliczać na spodziewany zarobek, mogli pozwolić sobie na bardzo odważne wycieczki twórcze, których efektem są wspaniałe, oryginalne i do dziś porywające, imponujące pomysłowością i rozmachem kompozycje z albumów „Nursery Cryme”, „Foxtrot”, „Selling England by the Pound”, czy „The Lamb Lies Down on Broadway”.

W 1973 roku, gdy Genesis stał się już dużym i bardzo absorbującym zespołem, Stratton-Smith skupił się na zadaniach wytwórni, a fotel menedżera grupy objął Tony Smith – niespokrewniony ze Stratem młody impresario, wcześniej zajmujący się organizowaniem tras koncertowych największych grup rockowych. To w dużym stopniu dzięki niemu grupa spłaciła dług. Zatrudnienie Smitha okazało się strzałem w dziesiątkę, choć nie było proste. Smith początkowo nie wykazywał zainteresowania objęciem posady menedżera i zdecydowanie odmówił. Miał kilka mocnych argumentów. Po pierwsze świetnie radził sobie w branży koncertowej, którą już okiełznał i generowała mu spore zyski, po drugie nie miał doświadczenia w prowadzeniu interesów zespołów, a po trzecie znał problemy Genesis i wiedział, że grupa ma duży bałagan w organizacji i finansach. Ryzyko wiążące się z tą pracą było spore. Dla grupy pracowali jeszcze wówczas niedoświadczeni i często niekompetentni entuzjaści, których niefrasobliwość powodowała kolejne wielkie kłopoty. Sprawami finansowymi amerykańskiej trasy w 1973 roku zajmował się Adrian Selby który nie przywiózł z tamtego tournee żadnej faktury. Sprawą momentalnie zajął się fiskus, naliczając wielki podatek, gdy tymczasem zespół na amerykańskich koncertach wówczas jeszcze niewiele zarabiał. Smith kilka miesięcy po odmowie, zmienił jednak zdanie i przejął sprawy Genesis. Podobno w międzyczasie zapragnął nowych wyzwań, a fachu menedżerskiego zasmakował właśnie na małą skalę opiekując się grupą Monty Pythona w trakcie tournee po Ameryce. Przekonał się, że praca jest ciekawa i że się w niej odnajdzie. W ciągu kilku miesięcy wyeliminował największe problemy organizacyjne grupy i ustawił machinę działań tak, by zespół przestał generować długi i zaczął się powoli spłacać Charismie. Albumy i trasy „The Lamb Lies Down on Broadway” i „A Trick of the Tail” pozwoliły spłacić w ciągu trzech lat gigantyczny dług w całości. W następnych latach zespół rósł z roku na rok, z albumu na album i z trasy na trasę, w czym również spora zasługa Tony’ego Smitha budującego coraz większą i sprawniejszą machinę biznesowo-promocyjno-logistyczną. Tony Smith pozostaje menedżerem genesisowego środowiska do dziś.